Partículas en el Aire

Partículas en el Aire

Un contador de partículas es un instrumento diseñado para detectar y contar partículas y poder determinar el nivel de contaminación del aire. La contaminación se genera principalmente mediante combustión, procesos de material, fabricación, producción de energía, emisiones de vehículos y en la industria de la construcción.

 

   Las partículas en las áreas son de distinto tamaño y forma, como ser escamas de piel, pelos, esporas, polen o granos de tierra o pedazos metálicos. En general los instrumentos miden la dispersión de luz e informan el tamaño de partícula como si la dispersión hubiera sido creada por una partícula totalmente esférica, por lo tanto la medición no corresponde exactamente a las dimensiones de la partícula, sino a las dimensiones de la partícula esférica que difractaría la misma cantidad de luz.

En la industria de los semiconductores se busca eliminar partículas de algunos nanometros (10-9m), pero en la mayoría de las aplicaciones de la industria farmacéutica o medicinal el tamaño a medir va desde 0.5µm a 10µm (10-6m).

Los instrumentos informan la cantidad de partículas en distintos canales, los cuales son rangos de tamaños definidos por norma o por el usuario.

Las partículas son contadas a través de dispersión de la luz. Una fuente luminosa de alta potencia es usada para iluminar las partículas cuando pasan por la cámara de detección del contador (en general un laser). La cámara tiene paredes espejadas que reflejan la luz dispersada hacia el detector.

Las partículas pasan a través de la cámara con la ayuda de una bomba de vacío que fuerza aire a través de la cámara de detección.

Cuando se usa el método de dispersión un laser ilumina las partículas cuando estas pasan la cámara de detección y la luz dispersada por las partículas es concentrada por un sistema óptico y medida por un detector luminoso.

 

   Midiendo la intensidad de la señal se puede determinar el tamaño de la partícula (a mayor señal la partícula difracto más luz por lo tanto es más grande) y con la cantidad de pulsos se puede saber la cantidad de partículas presente.

   Con esta información se informa cantidad de partículas por canales, los canales son un rango de tamaño de partículas. En general se informa un histograma conteniendo la cantidad de partículas en cada canal y esta información se compara con la norma ISO 14644-1 para determinar en que clase es el área medida.

 

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