Humedad Relativa: ¿Qué Es y Por Qué Es Importante?

Humedad Relativa: ¿Qué Es y Por Qué Es Importante?

Lo Básico

En pocas palabras, la humedad relativa (HR) es una medida del contenido de vapor de agua del aire. Más explícitamente, es la cantidad de vapor de agua presente en el aire expresada como un porcentaje (% RH) de la cantidad necesaria para lograr la saturación a la misma temperatura.

La HR es fuertemente proporcional a la temperatura y altamente sensible a los cambios de temperatura. Esto significa que si tiene una temperatura estable en su sistema, su HR también será estable. Además de la temperatura, la humedad relativa también depende de la presión del sistema en cuestión.

Algunas Reglas Útiles

Existen algunas reglas prácticas útiles para ayudarnos a comprender cómo funciona la HR en un nivel básico, aunque es importante recordar que, a menos que se encuentre en un sistema cerrado, como una cámara de pruebas ambientales, otros factores pueden afectar los resultados.

La primera regla general es que a medida que aumenta la temperatura, el aire se vuelve más seco (la HR disminuye) y al disminuir la temperatura, el aire se vuelve más húmedo (la HR aumenta). Cuando se piensa en la presión, la regla general es que a medida que la presión disminuye, el aire se vuelve más seco (la HR disminuye) y al aumentar la presión, el aire se vuelve más húmedo (la HR aumenta); piense en la presión como una esponja llena de agua, al mantenerse estática (sin presión) puede contener mucha agua, pero al presionarla (aumentar la presión) la misma pierde el líquido quedando más seca.

¿Por Qué es Importante Controlar la Humedad Relativa?

Por mucho, la razón más importante para controlar la humedad relativa es controlar la humedad alrededor de un producto final. En la mayoría de los casos, esto significa asegurarse de que la HR nunca suba demasiado. Por ejemplo, tomemos un producto como el chocolate. Si la HR en una instalación de almacenamiento se eleva por encima de un cierto nivel y permanece por encima de ese nivel durante un período de tiempo suficientemente largo, puede ocurrir un fenómeno llamado florecimiento. Aquí es donde la humedad se forma en la superficie del chocolate, disolviendo el azúcar. Cuando la humedad se evapora, el azúcar forma cristales más grandes, lo que lleva a la decoloración.

La humedad también puede tener un impacto severo y costoso en productos como los materiales de construcción. Digamos que está construyendo una extensión para su propiedad y que coloca un contrapiso de concreto antes de colocar el piso de madera dura. Si el concreto no está lo suficientemente seco antes de colocar el piso, esto puede causar grandes problemas debido a que la humedad del concreto naturalmente intentará migrar a un área más seca, en este caso el material del piso. Esto puede causar que el piso se hinche, se ampolla o se agriete, deshaciendo todo su trabajo duro y sin dejar ninguna opción, excepto el reemplazo.

La humedad también es un gran problema para los productos con extrema sensibilidad a la humedad, como ciertos productos farmacéuticos. Esto se debe a que puede alterar las características del producto hasta que se vuelve inútil, por lo que productos como las píldoras médicas y los polvos secos se almacenan en condiciones controladas a niveles precisos de humedad y temperatura.

Finalmente, la humedad relativa también es un factor importante en los sistemas de automatización de edificios centrados en el confort humano, como el aire acondicionado. La capacidad de medir y controlar la HR no solo ayuda a mantener un ambiente cómodo dentro de un edificio, sino que también ayuda a optimizar la eficiencia de los sistemas de HVAC al proporcionar una indicación de la cantidad de aire que se necesita absorber, según la capacidad. temperatura exterior.

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