Reducción de Costos y Problemas con Aire Comprimido

Reducción de Costos y Problemas con Aire Comprimido

¿Qué aplicaciones industriales utilizan aire comprimido y por qué este tiene una gran influencia en los costos de energía?

La respuesta a la primera parte de esta pregunta sería “prácticamente cualquier aplicación que pueda pensar”. En la industria, el aire comprimido se encuentra en todas partes. Así como la electricidad, es una fuente de energía que impulsa las cadenas, líneas de envasado, equipos de pintura, prensas de metal, entre otros. Entonces cuando usted piensa en el aire comprimido como una fuente de energía es fácil imaginar por qué tiene un gran impacto sobre la cantidad de energía en procesos industriales o en usos en plantas.

¿A qué tipo de problemas puede conducir un aire comprimido de mala calidad?

La calidad del aire que usted utilice es críticamente importante para el resultado final del proceso. Tomemos como ejemplo la pintura en spray. La mala calidad del aire – es decir, el aire que contiene polvo y otras partículas, o agua – dará como resultado un acabado de pintura de mala calidad y, por lo tanto, un producto desperdiciado que no puede ser vendido.

En la producción de semiconductores, los gases húmedos en los sistemas de aire comprimido pueden causar problemas como un bajo rendimiento y poca confiabilidad, mientras que el polvo en el aire puede provocar un cortocircuito en la electrónica de los productos.

En las líneas de envasado en la industria de alimentos y bebidas, el aire limpio y seco es una absoluta necesidad para mantener la higiene y preservar la calidad del producto final. Por ejemplo, si está utilizando aire comprimido para llenar los paquetes de jamón, se quiere evitar que ingrese algún agente que perjudique el producto. Cuando el aire está presurizado, el aire húmedo se condensa y forma pequeñas gotas de agua, lo que puede conducir a la oxidación – y esto puede acabar con el alimento. Cuando se está secando plásticos para hacer botellas de refrescos, el exceso de humedad puede dar lugar a botellas quebradizas con un acabado turbio.

De esta manera, la humedad es un gran problema para cualquier tipo de instrumento o máquina que utiliza aire comprimido, si estamos hablando de una línea de envasado de alimentos o una fábrica de automóviles impulsados por decenas o quizás cientos de máquinas robóticas. Si usted no está tomando el cuidado de la calidad del aire, puede acabar con un equipo que no está funcionando correctamente o que necesita un mantenimiento constante.

¿Cuáles son los desafíos que enfrentan al secar el aire comprimido?

Los enfoques del proceso de secado depende del nivel del punto de rocío que necesita alcanzar. Para aplicaciones donde no es necesaria la sequedad extrema se pueden usar equipos de secado por refrigerante de bajo costo; para aplicaciones más exigentes, donde el aire tiene que ser extremadamente seco se podría necesitar un secador de adsorción de alta gama que puede llevar a alcanzar puntos de rocío muy bajos.

El desafío para una configuración exigente de secado extremo es optimizarlo para que no desperdicie energía ni pierda capacidad. Los gránulos a base de sílice en las torres de secado se vuelven más húmedos con el tiempo, por lo que se debe poder ver cuándo es el momento de cambiar de una torre a otra para asegurarse de que el aire permanezca seco. Si se configuran en un enfoque basado en tiempo arbitrario, usted podría cambiar las torres innecesariamente y, por lo tanto, perder energía y capacidad de secado. Por otro lado, si no hace el cambio a tiempo, el aire podría estar demasiado húmedo. Con una medición precisa y confiable del punto de rocío puede optimizar su proceso y asegurarse de que siempre esté utilizando aire seco de alta calidad.

¿Qué cualidades debo buscar a la hora de elegir los instrumentos de medición de humedad para mi proceso de secado?

Una de las cosas más importantes que se debe buscar es un tiempo de respuesta rápido. En los procesos que utilizan secadores de adsorción, a menudo se puede ver un aumento en la humedad al cambiar las torres de secado, lo que puede hacer que el agua termine en el sistema. Los instrumentos de medición deben tener un tiempo de respuesta que se pueda medir en decenas de segundos para detectar esto rápidamente y permitir que se tomen medidas correctivas.

También es importante prestar atención a la robustez de los sensores del instrumento. Los sensores en los instrumentos de baja gama pueden ser demasiado sensibles a la humedad, lo que significa que sus lecturas pueden ser altamente inexactas, lo que a su vez puede tener un gran impacto en su proceso de producción. Ciertamente, no puede darse el lujo de detener la producción cada vez que un instrumento de medición ha estado expuesto al agua y deba esperar a que estabilice, para comenzar a generar lecturas precisas nuevamente.

La contaminación con aceite también puede ser un problema para los sensores. El aceite lubricante utilizado en el equipo del compresor a veces puede ingresar a la línea de aire, lo que hace que los sensores de su equipo de medición se cubran con un rocío fino de aceite. En circunstancias normales, el sensor se anularía, a menos que esté diseñado para hacer frente a este tipo de contaminación y sea fácil de limpiar.

Sus instrumentos de medición de humedad proporcionan una lectura óptima bajo prácticas de calibración de los mismos, inclusive los mejores instrumentos necesitan una calibración regular para garantizar su confiable medición. En un proceso de secado industrial grande y complejo, podría estar hablando de decenas de instrumentos, y eso significa mucho tiempo, esfuerzo y dinero gastado en calibración. El mejor enfoque es buscar soluciones que tengan un largo intervalo de calibración y algún tipo de característica regular de autocalibración.

¿Qué debo buscar en un fabricante al elegir una solución de medición de humedad para mi proceso de secado específico?

Debe buscar un proveedor que pueda brindarle asistencia integral desde el principio. Es posible que necesite asesoramiento para seleccionar el instrumento adecuado para su proceso específico, dónde instalarlo y cómo configurarlo. Tal vez su proceso requiera soluciones fijas de montaje en pared que sean compatibles con sondas de mano para la verificación de puntos, o que tenga requisitos de calibración específicos. Un buen socio podrá responder a todas estas necesidades.

 

 

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