Optimización de Secadores Industriales

VALIO

Optimización de Secadores Industriales

VAISALA – Caso de Éxito: Valio, Finlandia


Empresa Láctea Valio actualiza sus Instrumentos de Control en los Secadores obteniendo +20% de Aumento en la Capacidad de Producción con Cero Incremento de Consumo Energético 

Valio Dairy manufacturing facilities in Vantaa, Finland

Valio, propiedad exclusiva de los granjeros lecheros finlandeses, es la compañía láctea más grande de Finlandia. La compañía está representada por 8.000 productores de leche que poseen y operan granjas familiares, cada una con un promedio de 30 vacas lecheras. 

   Valio, que opera en la región agrícola más septentrional del mundo, enfrenta muchos desafíos. Los altos costos de alimentación, un resultado directo de la corta temporada de crecimiento, fijaron el precio de la leche bastante alto. El control cuidadoso de los costos es imprescindible para seguir siendo competitivo. Valio concentra mucho esfuerzo en el desarrollo de productos innovadores de valor agregado como productos lácteos sin lactosa, ricos en proteínas y funcionales para maximizar el valor de los productos lácteos.

Suero desmineralizado: de subproducto a materia prima de valor agregado

   La evidencia de la capacidad innovadora de Valio se encuentra en su producto de suero desmineralizado. El subproducto de la fabricación de queso, el suero de leche, se compone de proteínas de suero de leche beneficiosas, lactosa y minerales. Debido a su alto contenido mineral, tradicionalmente se ha utilizado en la alimentación animal.

El suero se puede utilizar para consumo humano solo después de reducir su contenido mineral mediante intercambio iónico, electrodiálisis y filtración por membrana. Este suero desmineralizado se seca y luego se puede usar en alimentos para bebés, fórmulas infantiles, confitería, productos lácteos, helados y productos de panadería. Con una producción de 40 millones de kg en 2012, Valio es uno de los mayores productores de suero en polvo desmineralizado del mundo.

Desde el secado excesivo hasta los controles de proceso optimizados


HMT333: Transmisor VAISALA de Temperatura y Humedad para Mediciones de Humedad Exigentes ±1% HR

   El suero desmineralizado se seca por pulverización. Existe una variación estacional en la humedad del aire de entrada. Debido a la falta de un control eficiente del proceso, los secadores se vieron obligados a funcionar con un margen de seguridad para garantizar un secado adecuado. Esto llevó a un alto consumo de energía y un secado excesivamente costoso.

Para optimizar el proceso de secado, Valio implementó controles basados ​​en la medición de humedad en línea. Los sensores de humedad elegidos debían soportar +80…+100 °C y tolerar algo de polvo (el aire de salida es filtrado). La precisión y facilidad de limpieza también fueron criterios de selección importantes.

Los secadores estaban equipados con dos unidades Vaisala HUMICAP® de Humedad y Temperatura HMT333. Uno en la entrada y el otro en la salida de aire. Los datos de humedad del aire de entrada se utilizan para dirigir el proceso. Los datos de humedad del aire de salida se correlacionan con el contenido de humedad del polvo. Asi, puede utilizarse como un indicador de la calidad del producto final.

El secado optimizado trae beneficios

Marko Outinen, Gerente de I+D en Valio, describe los beneficios de optimizar los controles del secador. “Mediante la implementación de controles de humedad, la capacidad de producción se incrementó en al menos un 20% sin aumentar el consumo de energía”. Como el secado es la operación de unidad más costosa en el procesamiento de polvo, esto naturalmente tiene un enorme impacto económico en la rentabilidad total. Además, la optimización del proceso de secado permite afinar las propiedades importantes del producto, como el tamaño de las partículas de polvo, un factor crítico para la solubilidad. Al mismo tiempo, el contenido de agua del producto final se optimizó para un rendimiento máximo “.

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“Estamos familiarizados con la buena reputación de Vaisala. Los sensores de Vaisala funcionan en Marte, ¿por qué no funcionan en nuestro proceso?”. Marko Outinen, gerente de I+D, Valio.

Confiando en la referencia y la reputación

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Secador de suero de leche

   Cuando se realizó la planificación de la optimización de los controles del secador, se investigó intensamente la literatura científica. Como los instrumentos de humedad de Vaisala fueron utilizados por otro grupo de investigación en un proceso similar, Outinen decidió contactar directamente a Vaisala. Otro factor decisivo en la elección de la instrumentación fue la confiabilidad. “Para nosotros, la confiabilidad es tanto la calidad del producto como la fluidez de las funciones de soporte”. Estamos familiarizados con la buena reputación de Vaisala. Los sensores de humedad de Vaisala funcionan en Marte, ¿por qué no funcionan en nuestro proceso? “, Concluye Outinen.

Vea también: Nota Técnica “Proceso de Secado Spray”

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