Las 5 Causas Principales de Falla de Esterilización con Vapor

Las 5 Causas Principales de Falla de Esterilización con Vapor

Los autoclaves son herramientas valiosas que benefician a una amplia gama de industrias. En entornos sanitarios, los autoclaves protegen a los pacientes al eliminar los patógenos de las herramientas y equipos. En el laboratorio, los autoclaves brindan a los científicos la garantía de que han eliminado los factores biológicos que pueden interferir con sus resultados. En las instalaciones de fabricación, los autoclaves se utilizan en una variedad de formas innovadoras para crear nuevos productos y materiales, como el hormigón celular.

Sin embargo, cuando los autoclaves no funcionan correctamente, no benefician a nadie. Estas son algunas de las razones más comunes por las cuales fallan los ciclos de esterilización en autoclave de vapor:

Elección del Ciclo Incorrecto para el Contenido del Autoclave

Nadie quiere escuchar que ellos son el problema, pero el error humano es la raíz de muchos casos de fallas de esterilización.

Mientras que un autoclave de vapor puede procesar una variedad de objetos diferentes, no todos los materiales pueden esterilizarse de la misma manera. Por ejemplo, si está esterilizando herramientas médicas envueltas utilizando el ciclo de gravedad de su autoclave, es posible que el vapor esterilizante no llegue a todas las partes de sus instrumentos.

Si experimenta una falla de esterilización, comience mirando hacia atrás donde comenzó y considere si eligió el ciclo correcto para el contenido del autoclave.

Embalaje o Carga Inadecuados

Si bien algunos objetos, como la cristalería grande, pueden entrar en el autoclave sin cubrirse, muchos objetos más pequeños deben empacarse o envolverse antes de la esterilización. La envoltura asegura que el vapor esterilizante llegue a todos los materiales de manera uniforme.

Sin embargo, cuando un paquete de materiales no está envuelto correctamente, puede interferir con la capacidad de esterilización de su autoclave. Este es otro ejemplo de cómo el error humano puede estar interfiriendo con su ciclo de esterilización.

Además, al cargar la cámara del autoclave, los técnicos deben colocar los materiales según las indicaciones del fabricante del equipo. Si su autoclave no se carga de la manera prevista por el fabricante, es posible que no funcione correctamente.

Los protocolos adecuados de envoltura y carga deben ser parte de la capacitación para asistentes médicos y dentales, ingenieros de esterilización, técnicos de laboratorio o cualquier otro profesional que pueda ser responsable de preparar los materiales para colocarlos en un autoclave.

Mala Calidad del Vapor

Si ve paquetes y materiales húmedos después de un ciclo de esterilización, su autoclave puede estar sufriendo de baja calidad de vapor.

La baja calidad del vapor puede ser creada por una variedad de factores. Si el “peso” (contenido de agua) del vapor está fuera de los parámetros deseados, puede interferir con la capacidad del autoclave de funcionar según lo diseñado. El vapor sobrecalentado (vapor calentado por encima del punto en el que se ha vaporizado todo el líquido) también se considera de baja calidad para la esterilización.

Para comprender su producción de vapor, es importante tener una imagen clara de la temperatura y la presión dentro de la cámara del autoclave. Los dispositivos de medición, como los data loggers, son útiles para crear estos perfiles.

Falla de Vacío

Si está esterilizando materiales pequeños, porosos o de forma irregular, debe usar un ciclo de esterilización al vacío. En un ciclo de vacío, todo el aire se elimina por la fuerza del autoclave durante el preacondicionamiento. Esto permite que el vapor esterilizante llegue a cada rincón y grieta de su contenido.

Si su autoclave no puede crear condiciones de vacío adecuadas, su ciclo de esterilización fallará. La forma más sencilla de saber si tiene una falla de vacío es utilizar una prueba Bowie-Dick. La prueba Bowie-Dick es una hoja de prueba especializada que utiliza barreras de vapor y aire para validar que su autoclave está produciendo el entorno de vacío adecuado para la producción de vapor y la esterilización.

Temperaturas Inadecuadas

La esterilización con vapor simplemente no funciona sin altas temperaturas. La temperatura específica a la que va a esterilizar dependerá de una variedad de factores, como los materiales que está esterilizando, la naturaleza de su trabajo y las buenas prácticas de fabricación o laboratorio.

Las temperaturas dentro del autoclave se pueden verificar o validar mediante un data logger de temperatura o un dispositivo similar. Si su autoclave no alcanza los 100°C, ¡no puede producir vapor en absoluto! Si no alcanza los 121°C, no alcanza el umbral requerido para la esterilización.

Cree un estudio de las temperaturas del autoclave a lo largo de su ciclo de esterilización para determinar si está alcanzando las condiciones adecuadas para la esterilización.

Ya sea un error humano o un mal funcionamiento del equipo, las fallas de esterilización pueden costarles a las empresas y laboratorios tiempo y dinero valiosos. Para evitar que esto le suceda, asegúrese de tener un plan de validación de autoclave y capacite a los usuarios de autoclave en la preparación y el uso adecuados del dispositivo.

AKRIBIS le ofrece una variedad de equipos para que pueda realizar la verificación periodica de sus autoclaves:

 

 

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